Un envío de COVAX. (AP)

Un envío de COVAX. (AP)

¿Qué es COVAX y qué significa para América Latina? 

By Chase Harrison

La iniciativa de la OMS que busca corregir las inequidades globales de la vacunación ha distribuido casi 18 millones de dosis a través de la región.

La traducción al español es realizada por Daniela Cobos y Pía Fuentealba.

El 1 de marzo, Colombia se convirtió en el primer país de las Americas en recibir vacunas por la iniciativa COVAX cuando un envío de 117,000 vacunas de Pfizer-BioNTech aterrizó en Bogotá. COVAX, una iniciativa dirigida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) con la meta de promover la equidad de vacunas en todo el mundo, promete entregar aproximadamente 32 millones de dosis a América Latina para fines de junio.

Alrededor del 57 por ciento de las dosis ya se han entregado, lo que significa alrededor de 18 millones de dosis en total. El ritmo de las entregas ha variado en la región, aunque en general ha sido más lento de lo esperado. Cuatro países —Argentina, Colombia, El Salvador y Paraguay— recibieron todas sus entregas programadas hasta finales de junio. Sin embargo, Bolivia, República Dominicana, Ecuador, Haití, Honduras, Panamá y Perú han recibido menos del 50 por ciento de sus asignaciones hasta junio. A nivel mundial, COVAX ha administrado 68 millones de dosis, que es solo el 3.4 por ciento de su meta de entregar 2 mil millones de dosis para fines de 2021.

AS/COA explica la iniciativa y cómo está contribuyendo al esfuerzo de vacunación de América Latina.

¿Qué es COVAX?

COVID-19 Vaccines Global Access, mejor conocida como COVAX, es una plataforma global para apoyar desarrollo, fabricación y distribución de las vacunas para COVID-19. Fue lanzada en abril 2020 por la OMS, la Comisión Europea y Francia como uno de los tres pilares de la Access to COVID-19 Tool Accelerator.

Un aspecto crucial de la iniciativa es la instalación COVAX, manejado por la alianza público-privada de salud conocida como Gavi, la Alianza Mundial de Vacunas. La instalación COVAX es un mecanismo de obtención que compra vacunas a un portafolio de productores en nombre de países que son miembros de COVAX. El mecanismo ha estado trabajando con fabricantes para asegurar que tengan la capacidad para producir grandes cantidades de dosis una vez que las vacunas sean aprobadas. Ahora, el mecanismo está comprando y distribuyendo vacunas a sus países miembros.

Equidad de vacunas

COVAX busca resolver el problema de la distribución desigual global de vacunas. Al 4 de junio, solo 0.3 por ciento de las dosis de vacunas había ido a los 29 países más pobres del mundo. El nacionalismo de vacunas—donde países priorizan vacunar a sus propias poblaciones antes que a las de otros países—deja al mundo vulnerable a una pandemia aún más prolongada, dado que la OMS estima que la pandemia del coronavirus solo va a terminar cuando el 70 por ciento de la población global sea inmune. Se predice que 500 millones de personas necesitarían ser vacunadas en la región de las Américas para controlar la pandemia.

Hay dos tipos de países participando en la instalación COVAX. El primer caso involucra a aquellos más ricos con autofinanciamiento. Estos 90 países pueden comprar vacunas a través de la instalación COVAX para vacunar al 10 a un 50 por ciento de su  población. Ellos deben abonar un 15 por ciento del costo para garantizar el acceso a la compra de su vacuna. A menos que los precios de las vacunas se dupliquen, las compras de estos países son vinculantes. COVAX sí ofrece un Acuerdo de Compra Opcional en el cual los países pagan un costo más al alto en un principio que permite que opten por cancelar la compra más tarde, pero ellos perderían su depósito. Con COVAX, ningún país con autofinanciamiento puede recibir las dosis suficientes para vacunar al 20 por ciento de su población hasta que todos los países del grupo hayan tenido la oferta de obtener la misma cantidad de vacunas. COVAX planea distribuir 485 millones de vacunas a países autofinanciados en 2021. En América Latina, 14 países son autofinanciados.

El segundo grupo de países de mediano y bajo ingresos son financiados, y ellos no tienen que pagar por las vacunas. Las dosis para estos países están financiadas por el Gavi COVAX Advance Market Commitment (AMC por su sigla en inglés) program, el cual levanta fondos a través de  asistencia de desarrollo oficial, el sector privado y filantropía. Las compras de vacunas para países financiados provienen desde Gavi COVAX AMC, no del dinero pagado al sistema por los paises autofinanciados. Dicho eso, la meta de la instalación COVAX es usar el dinero de los países autofinanciados y de Gavi COMAX AMC para negociar mejores precios e incentivar a los fabricantes a aumentar su capacidad de producción. Los planes de COVAX son distribuir 1.8 mil millones de vacunas a los países financiados en 2021. Hay cinco países financiados en América Latina.

Hasta el momento, COVAX ha recaudado $10 mil millones. El mayor benefactor del programa son los Estados Unidos, país que ha donado cerca del 40 por ciento de los fondos. Después de que inicialmente no se unió a COVAX, Estados Unidos se convirtió en miembro luego de que Joe Biden fuera presidente y él prometió $4 mil millones en financiamiento hasta el 2022. Se han intensificado los esfuerzos de recaudación de fondos. En una cumbre organizada por Japón el 2 de junio, 40 donantes—incluidos países, empresas y caridades—recaudaron $2.4 mil millones.

Las vacunas de COVAX

La instalación COVAX está trabajando con siete diferentes fabricantes de vacuna en el desarrollo de vacunas. De ellos, tres han sido aprobados por la OMS para uso: AstraZeneca-Oxford, Pfizer-BioNTech y Johnson & Johnson. La aprobación de la vacuna de una sola dosis Johnson & Johnson recién llegó en marzo 2021.

A fin de cuentas, la instalación tiene acuerdos para 720 millones de dosis de AstraZeneca-Oxford, 40 millones de dosis de Pfizer-BioNTech, 500 millones de dosis de Moderna y 500 millones de dosis de Johnson & Johnson. 

Sin embargo, ha resultado difícil convertir estos acuerdos en dosis entregadas. Alrededor del 95 por ciento de las dosis entregadas hasta ahora han sido AstraZeneca-Oxford. Las tres primeras rondas de asignaciones solo utilizaron AstraZeneca-Oxford y Pfizer-BioNTech.

COVAX tiene planes de entregar otras vacunas en 2021. El 21 de mayo, anunció un acuerdo para comenzar a asignar 200 millones de dosis de Johnson & Johnson, aunque es incierto el calendario de entrega. Las 500 millones de vacunas Moderna de COVAX, que se obtuvieron a principios de mayo, comenzarán a entregarse en octubre. La mayoría no llegará hasta 2022.

Al 1 de junio, la OMS también ha aprobado dos vacunas chinas, CoronaVac y Sinopharm, lo que significa que COVAX puede usar cualquiera. Aunque aún no se han anunciado acuerdos, CoronaVac podría ser la opción más atractiva, ya que no requiere refrigeración.

Las otras vacunas —las cuales se están trabajando por fabricantes como Novavax, Sanofi y GlaxoSmithKline —no han recibido aprobación regulatoria y están en distintas fases de desarrollo.

Al 4 de junio, COVAX había asegurado cerca de 1.7 mil millones de dosis. El total de dosis aseguradas y elegidas por COVAX son aproximadamente 3.9 mil millones, según UNICEF.

Los países pronto comenzarán a donar dosis directamente a COVAX para distribución, y Estados Unidos donará alrededor de 60 millones de dosis a COVAX a fines de junio. Dentro del primer tramo de 25 millones de vacunas que está donando, 6 millones irán a América Latina por medio de COVAX. Mientras la Comisión Europea se ha comprometido a donar 100 millones de vacunas a países de ingresos bajos y medianos para fines de 2021, aunque es incierto si distribuirán alguna de estas vacunas por medio de COVAX.

COVAX en América Latina y el Caribe

Hay 19 países en América Latina —además de los Estados Unidos, Canadá y los 16 países caribeños—que están participando en COVAX. De ellos, 14 países son autofinanciados: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, México, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay, la República Dominicana y Venezuela. Cinco son financiados: Bolivia, El Salvador, Haití, Honduras y Nicaragua.

El único país de la región que no se ha unido a COVAX es Cuba, el cual planea vacunar a toda su población usando sus vacunas producidas domésticamente. Más allá,  la membresía de Venezuela estuvo en riesgo, después que inicialmente no hizo su segundo pago a COVAX, pero lo hizo el 18 de abril. Venezuela espera recibir su primera entrega en julio.

Muchos países latinoamericanos estaban indecisos en unirse al mecanismo debido a preocupaciones sobre el financiamiento. En septiembre 2020, 12 países de la región solicitaron a la OMS una prórroga para decidir si aplicar a la iniciativa. Al final, todos decidieron convertirse en países autofinanciados.

El despliegue

Colombia, el primer país en recibir un entrego de COVAX, recibió 117,000 dosis de Pfizer-BioNTech el 1 de marzo, por medio de la iniciativa "Primera Ola". La iniciativa cubrió a 18 países con Bolivia, Colombia, El Salvador y Peru representando las Américas. Juntos, los cuatro recibieron 377,900 dosis de Pfizer-BioNTech.

La segunda ronda de asignaciones comenzó en febrero, incluye 142 países y estaba programada hasta mayo. Sin embargo, todavía se están administrando dosis de esta ronda. Esta ronda suministra la vacuna AstraZeneca-Oxford por medio de dos productores: AstraZeneca-SKBio, ubicado en Corea del Sur, y el Serum Institute of India (SII). Sin embargo, debido a la demanda interna en India, el SII no pudo exportar todas sus dosis solicitadas. Mientras tanto, la fabricación en AstraZeneca-SKBio ha sido más lenta de lo esperado. Haití, el único país de las Américas que no ha comenzado su proceso de vacunación, rechazó su asignación de segunda ronda por temor a los efectos secundarios de la vacuna AstraZeneca.

La tercera ronda de asignaciones está programada para abril a junio de 2021, al mismo tiempo que se termina la segunda ronda. La tercera ronda distribuirá 14.1 millones de dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech a 47 participantes de la instalación COVAX: Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Panamá y Perú.

Este artículo fue publicado inicialmente el 26 de febrero, 2021, y desde entonces ha sido actualizado.