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LatAm in Focus: Luz Mely Reyes sobre el rol de las redes sociales en la democracia venezolana

PODCAST: Luz Mely Reyes on Venezuelan journalism, politics and social media.

April 25, 2016

.@LuzMelyReyes empezó a trabajar el día que Chávez lanzó un golpe de estado. Escucha su entrevista c. @Guillermo_Z.
"El desempeño del gobierno en el manejo de la crisis en Venezuela ha sido fatal." —@LuzMelyReyes de @EfectoCocuyo

English below.

El primer día de trabajo de Luz Mely Reyes fue el 4 de febrero de 1992, el mismo día en el que Hugo Chávez, en aquel entonces un comandante del ejército, lanzó un golpe de estado fallido contra el gobierno. “Allí fue que yo descubrí que era periodista, porque mi mamá, mi familia, me decían que no fuese, porque estaba como alejado y no había transporte. Entonces yo busqué a alguien que me diera un aventón, o qué sé yo, y llegué al sitio y ahí empecé a trabajar”, le dijo Reyes a AS/COA. “La vida mía profesional ha estado muy vinculada a todo el proceso político venezolano”.

“La luz que emitimos es de información”

Gracias a su trabajo, Reyes fue ascendiendo en la prensa venezolana,​convirtiéndose​ en la primera mujer en Venezuela en dirigir un diario nacional. Al hacerlo, provocó no sólo la ira de Chávez, ​sino​ también de su sucesor, Nicolás Maduro. Los dos presidentes la​ nombraron en sus mensajes ​televisados semanales.

Reyes creció en Petare, uno de los barrios más pobres de Caracas, donde no había agua potable y mucho menos había oportunidades económicas. Logró pagarse una educación universitaria y se graduó de una maestría en comunicación en la Universidad Católica Andrés Bello de Caracas. Hoy es la directora de Efecto Cocuyo, un medio noticioso comunitario y colaborativo, del cual también es una de las fundadoras.

“El actual gobierno es el más autoritario que yo he conocido en la historia política de mi país”

Después de terminar un programa como becada en el Centro para el Periodismo Emprendedor Tow-Knight de CUNY, Reyes volverá a Venezuela el 30 de mayo. En este episodio de Latin America in Focus Reyes habló con Guillermo Zubillaga, el director del Grupo de Trabajo de Venezuela de AS/COA, sobre su carrera, el rol de las redes sociales en la democracia venezolana y por qué su página lleva el nombre de un insecto fosforescente.

Nota de ​la​ redacción: se ha corregido esta introducción para reflejar que Reyes fue nombrada por Chávez y Maduro en televisión, y no dos veces por Chávez. También, ella se fue del periódico donde trabajaba antes de que ​fuera vendido a chavistas, y no se le despidió, como decía una versión anterior de este artículo.

Luisa Leme contribuyó a la producción de este episodio, y Pablo Medina Uribe tradujo el texto.



Luz Mely Reyes’ first day of work was February 4, 1992, the day Hugo Chávez, then a rebel military commander, launched a failed coup against the government. “That was when I discovered I was a journalist. My mom didn’t want me to go because it was so far away, and there was no transportation. But I found someone to give me a ride to the site and got to work,” she recounted recently at AS/COA. “All of my professional life has been tied to the Venezuela political process.” She worked up through the ranks of the Venezuelan press, becoming the first woman in Venezuela to run a national newspaper. In doing so, she drew the ire of Chávez, who acceded to the presidency in 1999, as well as his successor, Nicolás Maduro, both of whom called her out by name in their weekly televised addresses.

Reyes grew up in Petare, one of Caracas’ poorest neighborhoods, with no running water, much less economic opportunity. She got herself to college, earning the first masters in communication at the Andrés Bello Catholic University in Caracas. Today, she runs Efecto Cocuyo, a grassroots, crowdsourced media outlet she cofounded. After wrapping up a fellowship at CUNY’s Tow-Knight Center for Entrepreneurial Journalism, Reyes returns to Venezuela on May 30. In this episode of Latin America in Focus, Reyes spoke with AS/COA’s Guillermo Zubillaga, director of the Venezuela Working Group, about her career, the role of social media in Venezuelan democracy, and why she named her site after a phosphorescent bug.

Editor's note: this introduction has been corrected to reflect that Reyes was named by Chávez and Maduro on television, and not twice by Chávez. Also, she left the newspaper she was working at before it was sold to chavista-friendly publishers, but was not let go, as a previous version of this article stated.

Luisa Leme contributed production support for this episode, and Pablo Medina Uribe translated the text.